国家实验研究院高速网络与计算中心自主性研发超级计算机Formosa系列,建置台湾最大的GPU云端丛集运算系统Formosa 4,于台湾时间2011年11月15日SC2011国际高速计算会议中公布之第38届 TOP500排名,成功拿下第234名。如此庞大的丛集系统,由硬件、系统、网络架构到软件安装全都由国网中心专业人员规划完成,而整体系统效能调校更是复杂困难,能在极短时间内完成,充分展现国网中心多年来在丛集与平行高速计算研究上所培养的稳健实力,也证明了我国相关的技术已达国际水平。

    Formosa 4拥有88台计算服务器,每台计算服务器配备2颗六核心Xeon 5670 2.93GHz处理器、InfiniBand 40Gb/s高速网络、3张Nvidia Tesla M2070 GPU、48GB存储器,搭配储存节点共42TB硬盘空间。为更降低建置成本与提升能源效率,新一代Formosa 4采用CPU加GPU混合的运算架构,其建置总经费约台币3700万,实际获得的整体最佳效能为70兆次浮点运算(TFLOPS),相同的效能若改以纯CPU架构来建置,预估将花费超过台币1.2亿以上。

   完成Formosa 4系统之整体计算效能的测试调校是一件相当庞大艰巨的工作,这些工作包含修改作业系统核心、修改并调整网络卡驱动程序、设定网络交换器与网络卡参数、测试多套先进编译器、测试多套数学计算函式库与讯息传递函式库与算法最佳化等,每项细节皆环环相扣,不容许有任何出错。因国网中心自2000年即开始发展丛集计算机技术,奠定多年的基础,才能在短时间完成此艰巨任务。

   和国网中心于上一届TOP500排名第42的「御风者」超级计算机不同的是,Formosa系列是国网中心拥有国内最佳平行丛集技术的体现,代表国网中心可以掌握打造台湾自有品牌超级计算机的能力。因其GPU架构可进行图形处理以外的通用计算的特性,对提升特殊应用处理的速度也有大幅地帮助,与「御风者」服务岛内广大的研发应用有相辅相成的效果。未来Formosa 4也将部分作为国网中心新启用之「算图农场(Render Farm)」的平台,以云端模式提供国内动画与特效算图服务,协助岛内的电影和动画提升至新的境界。