尽管人工智能已经渗透到许多技术密集型行业,但医疗行业的发展速度仍是典型的缓慢,而在医疗保健领域,功能性人工智能的实施仍相对罕见。微软现在的目标是加速这一进程,它宣布了一个新的价值4000万美元的“人工智能健康”项目,旨在改善全世界的医疗保健,重点是服务不足的社区。
 
与主要卫生专家合作制定的这一为期五年的规划将侧重于三种基于人工智能的战略:加速医学研究;提高对死亡率和寿命的认识,以防范全球卫生危机;减少卫生不平等。微软表示,人工智能医疗将“补充”微软的医疗保健,通过提供现金资助、人工智能工具、云计算和微软研究人员,更具体地关注于支持个体非营利组织。
 
“随着时间的推移,世界各地人们和社区的健康状况一直在改善,”微软首席数据分析官、人工智能健康主管约翰•卡汉(John Kahan)表示。“然而,在全球范围内,进步并不是平等的,我们非常需要关注社会问题,比如减少卫生不平等,改善弱势群体获得医疗服务的机会。”在研究人员努力发掘拯救生命的发现和开发解决紧迫卫生问题的新方法的同时,技术的进步可以帮助加速和扩展新的解决方案。”
 
微软宣布了一系列与健康人工智能有关的合作伙伴和项目:与西雅图儿童研究所的研究人员一起解决婴儿猝死综合症(SIDS);用诺华基金会消灭麻风病;应用智能视网膜成像系统预防糖尿病视网膜病变致盲;支持与卡斯卡迪亚数据发现研究所的区域研究合作;与总部设在孟加拉国的人道主义组织BRAC合作,为农村社区提供卫生服务;与国际卫生公平组织合作,改善服务不足社区的诊断。
 
卡汉解释说:“技术可以帮助……在像小岛屿发展中国家这样的情况下,考虑到受影响人口的规模,组织很难在研究上投资,但有巨大的连锁效应,可以更好地理解和减轻一般的婴儿死亡。”
 
当然,微软也意识到了在医疗领域实施人工智能所带来的隐私问题。“我们认识到,隐私和创新之间必须保持平衡,”卡汉说。“因此,我们正在努力提供基于微软和学术研究人员多年前发明的工作的先进隐私技术,称为差异隐私,这使得从数据集提取有用的见解成为可能,同时保证个人隐私。”
 
健康人工智能是微软1.65亿美元“为善的人工智能”保护伞下的第五个项目,除此之外,它还包括“为地球的人工智能”、“为可及性的人工智能”、“为人道主义行动的人工智能”和“为文化遗产的人工智能”。
 
卡汉说:“我很荣幸能够领导健康人工智能,这是我在微软的使命之一,将人工智能和数据融合起来,应对世界上最大的挑战。”“作为一家科技公司,我们有责任确保致力于解决最紧迫的社会问题的组织获得我们最新的人工智能技术和我们技术人才的专业知识。”