每年有近1900万英亩的森林遭到破坏,相当于每分钟有 27 个足球场大小的林地消失殆尽。

森林是成千上万种动物的家园,也是许多人获得食物、用水、衣服、药品和住所的来源。有地球之肺之称的森林亦能当成碳汇(carbon sink)来缓解气候变迁的情况。随着城市扩张及与林争地情况加剧,妥善管理森林这个重要的绿色空间变得日渐重要。

为了更进一步明白这些复杂的生态系统,位于葡萄牙的新创公司,同时也是 NVIDIA Inception 计划成员之一的 20tree.ai,结合了人工智能与卫星影像,其研究成果可在目前所需的一小部分时间内监测整片森林。

鸟瞰视角

在地面上无法全盘掌握特定森林区域的资源丰富性,或是预测植物和树木是否出现健康方面的风险。

以人工方式对森林进行全面调查和采集资料,要上好几个月的时间,也对预算和人力造成庞大压力。

日前获得 Copernicus Masters Planet Daily Change Challenge 奖项的 20tree.ai,却是结合了人工智能与超高画质卫星影像和雷达资料,以加快进行调查和资料采集的速度。

20tree.ai 每天从 Airbus Defence and Space 及 European Copernicus 计划等合作伙伴处取得近 100TB 新的卫星资料,再使用 NVIDIA GPU 来处理这些资料以训练一系列深度神经网络。

在公司内部及通过 AWS 和 Google 在云端运行的 GPU,提供训练所需的强大运算能力,在几个小时内便能完成训练,接着这些深层神经网络即可深入了解人眼无法察觉的森林健康状况。

「人工智能加上 NVIDIA GPU 的强大功能,让我们能更快为这个地球做出更好的决定。」20tree.ai 的共同创办人暨深度学习工程师 Indra den Bakker 说。

20tree.ai 的客户透过在线使用者界面,可以查看感兴趣的特定因素,包括树种、高度和直径、生长和生产力,还有采收潜力。

客户可以在几分钟内取得这些资料,以便有效地监控大自然的各种变化,象是出现干旱、病虫害或其它失调情况,提前采取适当的应变措施以降低冲击力。

从森林经济到拯救红毛猩猩

20tree.ai 的系统有着诸多优点。

总部位于芬兰赫尔辛基的大型可再生材料企业 Stora Enso,使用 20tree.ai 的服务来分析树种、木材体积、树木高度和直径,再判断是否为购买的土地支付了适当的金额,还能确切地看到他们要购买的土地。

公司获得这些资料的速度,代表他们可以更快对每块土地做出更明智的决策,进而对森林实现永续管理。

不只是企业能从这些藉由人工智能取得之森林情报中获益,雨林联盟(Rainforest Alliance) 等非政府组织同为受益者,象是苏门达腊红毛猩猩学会(Sumatran Orangutan Society)便与 20tree.ai 合作,提高人们对重新造林和恢复珍贵生态系统的认知。

预估2050年时,全球有三分之二的人口会居住在城市里,获得这些情报可以更深入了解城市里的绿地,例如树冠覆盖程度、城市森林多样性和空气质量。更进一步地监管城市林地,有助于减轻热浪、空污和淹水等情况。

「我们的系统使得我们能深入了解森林砍伐、干旱、病虫害和非永续性森林管理所带来的影响性,这些是过去做不到的。」den Bakker 说。