9月6日,美团云宣布GPU云主机计费永久性下调50%,并将全面开放人工智能计算资源,与各行各业共享成熟且丰富的AI计算能力。此次调价的产品不仅包括此前的M60云主机,还包括最新上线的高端AI服务器P40云主机。调价后,美团云GPU相关产品将达到行业最低价的3-8折,击穿行业价格底线。

高品质低价格 让智能计算普惠化

从AlphaGo战胜李世石到我国近日发布的《新一代人工智能发展规划》,人工智能已经步入高速发展阶段,受到前所未有的关注。无论是互联网公司还是传统型企业,纷纷积极拥抱人工智能,试图用AI为业务注入新的活力。根据中商产业研究院的分析,中国人工智能市场规模在2016年达到96.61亿,预计2017年将可超过130亿,2018年有望超过200亿,保持在35%以上的增长率。

人工智能的发展基于对海量数据的大规模计算,要想发力AI,企业必须拥有大量的GPU计算资源。然而高性能AI计算力往往需耗费大量资源及金钱,这将不少企业阻挡在AI浪潮之外。但此次美团云宣布GPU云主机计费永久下调50%为对价格敏感的企业布局AI提供了可能。以美团云单核M60云主机为例,此次降价50%后,按照美团云独有的按需计费模式计算,折合每月价格约为830元,相当于市场上同种产品最低价格的3.7折。这大幅降低了企业AI计算资源的使用成本,颠覆了公众对AI即“高科技、高性能、高价格”的传统观念,加速了智能计算的普惠化进程。

P40云主机开放申请 丰富AI计算资源

美团云还将近日正式开放申请的AI高端云主机P40列入了此次GPU产品调价计划。P40云主机瞄准高端智能计算用户,内置NVIDIA Tesla P40 GPU,其加速方案性能、效能是传统CPU的45倍之多。基于Pascal架构的AI芯片能够助推深度学习加速65倍,在语音和图像识别领域有着较大的优势。

与此前推出的M60云主机一样,美团云P40云主机可以灵活配置,并能与美团云的对象存储、MySQL数据库、云主机等产品无缝对接,满足多种场景的业务需求。调价后美团云P40云主机为行业最低价的6折左右。这不仅能满足追求极致计算能力的用户需求,也印证了其“高品质低价格”的AI产品理念。

目前,在AI IaaS层计算资源方面,除M60、P40 GPU云主机外,美团云还上线了KNL物理机、FPGA云主机等丰富的高性能计算产品。据美团云AI产品负责人陆川介绍,美团云在AI计算产品选型方面经验丰富,往往先将最新产品试用于美团点评自身不同的业务类型,进行内部测评,从实践中得出最优选型,然后将经过验证的、成熟的技术经验输出,为用户降低适配门槛,减少试错成本,节约资金、学习及运维开支。

调价并非价格战 是AI战略使然

近几年,云计算市场发展愈加成熟,国内外大型互联网公司、运营商的云计算业务及云计算创业团队如雨后春笋般成长。任何一个行业,市场竞争的白热化往往会导致价格战。但美团云AI计算资源计费的大幅下调却是其AI战略使然。

美团云战略运营总监王元超在9月5日的华为全联接大会上曾表示,美团云的AI愿景是打造中国最开放的人工智能共享平台,以开放的IaaS层计算资源和PaaS及SaaS层服务为基石,对内产品孵化、对外技术融合,整合生态资源拓展应用场景,使AI技术产生广泛连接,成为各行各业共享的变革工具。

自5月16日宣布开启AI战略以来,美团云动作频频,已经从底层计算能力到顶层AI应用及场景进行了全方位的布局,并且将GPU计算资源、人脸识别、OCR文本识别等AI产品应用到美团外卖、酒旅、金融等业务中。此外,与英特尔、华为、搜狗、依图等顶尖科技巨头和创业公司建立紧密合作,携手打造的美团云AI生态圈也体现着其开放融合的心态。此次GPU计算资源的大幅调价正是美团云将自身资源层AI能力全面开放输出的重要举措。未来,在AI服务层,美团云还将输出更多的成熟经验,让AI技术普惠各行各业。