想象自己一个人走进一个高高吊起的电梯。起初只有你一个人,接着每隔几层楼便有其他人走入,等你到达顶楼时,这个没有窗户的狭小空间里塞满了人。

对多数人来说,这个情境只会暂时在心理上造成不适,然而这种极为狭小的空间会对严重的妄想症患者造成急迫性的危险感。

VR 帮助严重的妄想症克服狭小的空间的恐惧

牛津大学研究团队日前提出的一份研究报告指出,这些患者可以把虚拟实境当成一个安全的空间来面对他们的恐惧。

研究团队使用 NVIDIA GPU 来创造出两项 VR 模拟内容:一个挤满人的电梯,还有伦敦地铁人潮爆满的车厢。在这些妄想症患者体验虚拟世界仅半个小时后,认为自己大幅减轻脑中那股妄想的感受。

新一类的 VR 疗法

VR 技术曾被当成一项工具来治疗多项恐惧症、肉体伤害和创伤后压力症候群,它能以逼真写实的方式,在患者感到安心的情况下,随时将他们带向任何一处,而这项技术最大的优点,便是虚拟世界里的人物不会受到伤害。

研究人员,也是临床心理学家 Daniel Freeman 说:“我们觉得 VR 是一项非常棒的工具,重新教导人们觉得自己是安全的,以消除危险感,妄想的情况便会随风而逝。”他说这是 VR 技术首次用于直接治疗心理疾病。

研究团队请30名被害妄想症患者进入“拥挤的电梯”或“拥挤的伦敦地铁车厢”其中一种虚拟环境中,每名患者进入虚拟空间七次,每次时间最长5分钟。在每一次的实验中都会在虚拟空间内加入更多虚拟的人(最多到28个人物),逐渐让患者处在更为惊恐的情境当中。

VR 技术需要进行大量运算,加入这么多虚拟人物更是如此。协助这项计划进行的计算机科学家 Angus Antley 说:“没 GPU ,VR运算速度没法跑这么快。没有 GPU,就没有 VR。”

牛津大学的团队使用 GeForce GTX GPUs 与 NVIS nVisor SX111 头戴式显示器进行这项研究。并且将升级至 TITAN X GPU 和 Oculus 头戴式装置,以便在虚拟世界中加入更多人物和达到更高的帧率。

戏剧化的结果

半数患者收到使用避免眼神接触等防卫机制的指示,而半数患者则被告知看着和接触虚拟人物,探索这个虚拟空间。两组人都觉得自己的妄想症症状有所减轻,第二组患者觉得自己的妄想感减少 33%。

一周后进行调查,患者仍觉得自己的妄想感有大幅减退的情况,但牛津大学的团队并未就此打住。Freeman 说他们正在规划一项更长期的实验活动,安排更多患者进行。“我们觉得这会对患者带来极大的福音,从未在如此严重的心理疾病患者身上见到这么好的效果。”

研究团队长期打算加入更多逼真的脸部表情,以及在虚拟空间内加入最多50个虚拟人物;也希望打造在外观和穿着上与患者相似、更具个人色彩的虚拟人物。

搭乘拥挤的虚拟地铁车厢,有助于妄想症患者减轻受到威胁的感受。

他们认为长期下来 VR 疗法会成为心理健康诊所、医疗院所和住家的主流治疗方式。

“未来我们想要有一具拥有跟 TITAN X 相同运算实力的电话。”Antley 说。他说将强大的 VR 体验内容带着走,让治疗更方便,也能让更多患者接受这项治疗。“我们觉得日后让患者在家就能接受 VR 疗法才是重点。”