透过亟需他人伸出援手的那群人的双眼,Nicholas Bedworth见到如何解决因慢性糖尿病造成失明这项重大医疗困境的解决方案。

SocialEyes 创办人 Bedworth 与一支由科学家、医师和工程师组成的国际团队合作,开发出能在严重缺乏医疗人员的地方提供医疗服务的 app。

第一项是在采用 GPU 技术之 Android 系统平板计算机上运行的 MARVIN(用于在行动装置上自主评估视网膜征状),协助社区卫生工作人员在住家附近即处理糖尿病造成的眼疾、高血压和心血管疾病。若未妥善治疗,会造成包括失明在内的多项健康问题。

 
在尼泊尔努瓦果德 Kabilash VDC 的 Eye Camp 里,人们等着进行健康评估作业。

Bedworth 说:“在尼泊尔乡下,人们觉得要是没有严重到流血,是不会找人来帮忙的。”使用平板计算机进行健康评估作业,让病患更易于获得照护,还能早期找出视网膜病变的情况。加上来自当地社区的医疗人员予以协助,病患学到如何从熟识的人身上保持身体健康。”

寻找病征

开发中国家的大医院和小诊所里挤满要来看眼疾的人,还有“延伸在外的营帐”要连看好几天才能消化数百到上千名病患。

在这种情况下,于 NVIDIA SHIELD 平板计算机上运行的MARVIN,将“最佳实践”医疗内容带到“偏远地区”,这里缺乏各种医疗资源,更遑论眼科等专科医师,Bedworth 说。

SocialEyes 采用 GPU 技术的影像处理和机器学习软件,能找出糖尿病和相关疾病造成的视网膜病征。

一项 app 能评估视网膜的情况,并且立即展开治疗,无需花费数日等远程医疗分级中心送回检查报告。在无网络连线情况下运行的 MARVIN 可在当地处理病征,而之前这可是要启动自动又昂贵的专科医生转介服务。

全球对于此类医疗服务的需求可是飞快成长,根据世界糖尿病基金会提供的数据指出,目前成人糖尿病患有 4.15 亿人,预估在 25 年内会成长 50%,而这些新出现的病患大多来自医疗资源贫乏的低所得国家,许多人要等到病况严重之际才明白自身情况。MARVIN 有助于提早找出这些人们不知情的病况,此时对症下药才能发挥最大功效。

从社区扩展到全国

东南亚的大型医疗组织利用创新科技来解决新兴的医疗难题。采用平板计算机一类的工具,就能创造出大到足以在整个国家提供医疗服务的人力。目前正在发展试行计划,从尼泊尔、孟加拉和印度开始一年对 250 万人使用 MARVIN。

 
SocialEyes 创办人 Nicholas Bedworth在尼泊尔展示如何使用平板计算机

千禧年时代的医疗人员非常习惯操作智能型手机,能够轻易学习 MARVIN 这一类透过 app 操作的解决方案。

他们能化身为专业眼科医疗人员,在各自的社区里提供服务。

“让各地的医疗人员拥有易用强大的医疗科技工具,便能长期为他们的国家做出贡献。”Bedworth 说。

“在整个职涯和退休后的人生保有良好视力,对于整个家庭和社区来说是件天大的喜事。”他说。