计算机会驾车、写食谱,甚至还会写出饶舌歌,而伦敦的观众们很快就会知道计算机其实也会写出卖座的音乐剧。

全新音乐剧《Beyond the Fence》是世上首齣由计算机构思谱写的音乐剧,下个月将于伦敦西区首映,藉由这部戏来实验和判断科技如何对艺术及创作过程产生影响。

协助策划本次实验的音乐剧执行制作人 Archie Baron 表示:「显然对计算机来说,最具挑战性的事情之一就是创作、体验和理解艺术,所以我们就想说『何不试试看?』」

成功之道

Beyond the Fence》具备人类编写之戏剧所缺乏的优势:明确的成功之道。剑桥大学的研究人员使用机器学习技术分析走红和惨败的音乐剧,各自具备哪些优缺点。研究团队探讨了戏剧的角色规模、背景和主题,提出卖座的戏剧是以爱情浪漫或黑色死亡为主,还是两者兼具的问题。

Alex Davis 与 James Robert Lloyd 这两名研究人员接着使用机器学习技术,打造名为「Claudia」的作词机器。在机器学习的领域里,使用海量资料来训练计算机,计算机进而训练自己、修正错误和提升学习成效。

研究人员采用非传统方式来训练 Claudia 在音乐剧方面的知识:它从 Wikipedia 学习英文、从电视节目制作公司 Wingspan Productions 那边学习词曲相关知识,并且透过 Amazon Web Services 云端环境里使用4颗 GPU 的机器学习系统来进行训练。能大幅提升学习速度的 GPU 是机器学习技术的良伴。

经过训练的 Claudia 为音乐剧的人类创作者、作曲者 Benjamin Till,以及剧作家和演员 Nathan Taylor 产生台词。

主旨、剧情结构和音乐

在这齣音乐剧里其它由计算机产生的元素有:

1.音乐剧主旨 — 「要是一名伤痕累累的士兵得学习体会一个孩子的内心,才能找到真爱,会是什么情况?」— 出自于伦敦大学金匠学院的「What-If Machine」研究案。

2.改写现有的叙事计算机系统「PropperWryter」来发展音乐剧的剧情结构。

3.使用称为「Android Lloyd Webber」的计算机作曲系统来制作音乐,透过机器学习技术分析曲调。

Beyond the Fence》一剧以1982年9月为时空背景,述说英国伯克郡一处和平营地里,一对母女抗议美国巡航导弹到来的故事。母亲面临女儿将被当局抓走之际,一名美国飞官居然对她伸出援手。

为英国 Sky Arts 电视频道记录实验内容的 Wingspan Productions 创办人 Baron 表示:「我们还不知道会有什么结果、人们会怎么想,或是它会引发什么样的评论,但显然这在戏剧史和计算机创意方面立下新的里程碑。」

该剧自2月22日至3月5日在伦敦 Arts Theatre 演出。