今年夏天,美国爱荷华州立大学交付了其最强大的超级计算机——“Cyence”,总投入260万美元的成本,能够进行每秒183万亿次计算,并且具备38.4万亿字节内存能力。

Cyence有一个比较独特的配置。这套4768核QDR Infiniband集群配置了248台服务器,每台服务器16核CPU和128GB内存,通过千兆以太网和QDR(40Gb) Infiniband交换机互联。计算节点有2组,每组24个节点,一组配备NVIDIA K20开普勒GPU,另外一组配备Intel Phi加速器。一个大的存储节点包含32核和1TB存储。整个系统运行Red Hat Enterprise Linux 6.4,并使用TORQUE (PBS)做资源和作业管理。

像这个联盟中的其他计算机,Cyence被用来设计和生成各种模型以解决具有挑战性的问题。自七月初开始运营以来,已为八个爱荷华州立部门的17个研究项目提供计算数据,广泛覆盖生物科学、生态学、流体动力学、地球和大气科学、材料科学、能源等。

 “更大的计算能力,为您提供了更好的性能,让您使用更接近真实的模型,”爱荷华州信息技术副教务长兼首席信息官Jim Davis说。

不仅如此,更强大的计算系统可以加快研究进度。现在一个模型的参数可以更容易修改,同时可以更快地生产多个结果数据,还允许多个研究团队在同一时间同一机器上运行模型。

 “这对于研发企业来说非常重要,因为他们可以用Cyence进行大规模模型研究,”David说. “这就真正缩短了创新时间。”

Cyence也成为校园的创新源泉。这套6月份安装在爱荷华州、计算峰值达183Teraflop的系统虽然错过了Top500的评选,但这并不影响它对新用户的价值。目前主要的用户来自于ISU的研究人员和研究生。

电气和计算机工程的副院长Arun Somani在2011年率队向美国国家科学基金会(NSF)提出资助申请。美国国家科学基金会认同其计划,拨款超过180万美元用于建立HPC系统,同时爱荷华州也相应提供配对补助金80万美元。在大学方面,这笔投资在工程学院、自由艺术与科学学院、农业与生命科学学院共享。

“这种三个学院的合作联盟是非常特别的,因为你在其他主要的大学里很少能看到这样的模式,”Somani在描述这个项目合作关系时说到。

首席信息执行官Davis补充说:“这个项目使得各个学科在一起工作,在大学的管理者和信息技术专家的努力下,形成一个富有效率的合作伙伴关系。”  

目前大学已经在规划下一个HPC项目,叫“condo集群”,计划在明年夏季部署。  这个多院系共享的系统将进一步把爱荷华州的HPC力量联合起来。

 “这背后的想法是,教师们提出他们共同的需求,把他们的资金整合起来买一个更大的系统,而不是每个人买自己的小系统,”戴维斯解释说。“通过共享支持和基础设施,成本可以保持在低水平。将力量集中起来,研究人员就可以进行更大规模的计算和模拟工作。”