气候变化的研究是一个科学问题,几乎是必不可少的,它是要模拟整个地球,以达到准确的结果,并提出有价值的预测。

然而,根据美国国家航空航天局(NASA)表示,“这需要一个军队的科学家和计算机程序员一年或更长时间来建立一个模型。然后,他们需要足够快的超级计算机来运行它。像这些模型一样,机器本身可能也是不友好的。”
为了让气候科学的研究可以有更小巧的设备,NASA引入了被称之为“Climate in a Box”的系统,这是一台桌面级超级计算机。

根据项目经理Mike Seablom介绍,桌面超级计算机的引入,是为了将全球气候的相关应用程序在被移植和纳入到NASA的大型超级计算机之前可以先在一些小的,且高性能系统上进行初步测试和模拟。 
 “Climate in a Box”系统标准化基线软件框架,以建立一个共同的开发环境中让研究人员可以编程。这个想法是,这些系统都可以通过一个虚拟云环境进行连接。此外,它可以让不同的领域的科学家以一种简化的方式,结合自己的专业知识来共同工作。

“我们之所以用一个通用的软件架构是希望不同的学科都能加入进来,并使用相同的接口,能够交换数据、模型和工作流程,”美国航空航天局总部高端计算Tsendgar Lee经理说。

根据NASA介绍,该系统运行在Linux上,但也可用于Windows HPC,模型是用FORTRAN编程,这意味着程序员可以在一个熟悉的环境中编写他们的大部分应用程序。此外,据NASA所言,那些程序员,相比在更大的超级计算机系统能够更快地启动他们的应用程序,“安装后不久就能够采集数据,开始捣鼓。”

建立一个全面的全球气候变化模型对于了解地球上潜在环境问题是至关重要。更深层次的理解是采取有意义的行动,以纠正这些问题和减缓气候变化的第一步。
美国NASA希望为较小的研究机构提供高性能的接入点,让他们可以作为一个整体,参与全球研究工作。