如果你是一个计算流体力学(CFD)的用户,而且认为CFD就是从ANSYS FLUENT开始,并结束于CEI的EnSight,那么你很快就会有新的改观。SGI公司收购OpenCFD有限公司,这是一家总部设在英国的公司,提供一个开源的CFD包叫OpenFOAM,目的是希望给更广泛的用户带来CFD软件,同时通过提供增值产品和服务而产生赢利。

OpenFOAM(FOAM代表现场操作和操纵)是一个面向工程师和科学家的开放源码的CFD求解器和实用应用程序包。该软件在2004年发布,至今已经提供六年多的技术支持、培训和开发合同,拥有超过100个单位的付费用户。

从功能上讲,软件包括流体流动等特点,涉及化学反应,湍流,传热,粒子的方法,固体力学,电磁学,和啮合。它也支持预处理和后处理。在六月最新发布的版本2.0.0里还增加了热物理建模,化学,拉格朗日建模,运行时间控制功能,和额外啮合支持。自2004年以来,该软件已发展成50万行代码。

OpenFOAM收购项目除了整个OpenCFD团队被纳入SGI公司,同时还承诺继续根据GNU通用公共许可(GPL)进行软件开发。除此之外,协议包括建立OpenFOAM基金会,这是一个独立的非盈利组织,将会管理源代码分布。SGI首席执行官Mark Barrenechea和OpenFOAM的创始人亨利韦勒将成为董事会成员。

SGI公司其实已经与OpenCFD合作一段时间,为自己的超级计算云服务Cyclone提供OpenFOAM。而SGI公司也转售OpenFOAM培训,同时带来相关的定制软件开发业务。

虽然OpenCFD一直忙于技术支持和软件开发的工作,SGI公司认为他们还是可以通过其全球的布点和广泛的客户群扩大这项工作。SGI发言人表示他们并不完全知道市场有多大,20万左右的免费下载该软件不都代表着商业机会。其中许多是用于学术研究,但在制造业和国防方面的商业应用会带来机会。

对于这些客户,SGI认为舒适的商业支持版本将更有吸引力。为此,这个电脑制造商打算将OpenFOAM软件与MPI库,其他一些工具,以及软件支持进行打包,以每年订阅的基础上出售套装产品。

虽然SGI没有公布产品套装定价,但表示“从总成本拥有成本的角度上看,我认为这是我们在市场上最具成本效益的解决方案。”这个产品可以立即使用包括OpenFOAM源,SGI的MPI,ParaView工具等。随着时间的推移,他们还会增加更多的功能,但将永远保留在其基础的通用开源核心。

同时SGI发言人表示,如同ANSYS FLUENT ,OpenFOAM和其商业产品是互补的技术。他认为,ANSYS提供完全集成的CFD框应用,同时OpenFOAM更像一个开发平台,用户可以定制和扩展基本的CFD功能。