前斯坦福大学计算机系主任,NVIDIA首席科学家Bill Dally今日在官网博客撰文称,NVIDIA本周获得美国能源部1240万美元的资助,用来研发ExaScale级别的超级计算机。

这份资助合约时间为两年,属于美能源部旗下FastForward项目的一部分,包括对于处理器/内存架构、电路、高速信号处理和编程模型方面的研究,最终目的是使ExaScale级别计算机的功耗降到一个合理的水平。目前NVIDIA已经派出人员进驻美国能源部旗下的七个知名实验室展开联合工作,确保该公司的设计符合科研应用。

Bill Dally表示,根据理论计算,基于x86处理器的超级计算机要达到ExaScale计算水准需要2GW的功率,相当于整个胡佛水坝的发电水平,而基于NVIDIA GK110核心的Tesla K20搭建的系统则只需要150MW。美国能源部的目标是使ExaScale级别的计算系统功耗降至20MW之下,此前该机构已经宣布资助AMD公司1260万美元进行类似的研究

Bill Dally称,和美能源部的合约中研究将基于2010年NVIDIA获得五角大楼旗下DARPA的2500万美元资助开展研究的早期成果——即本站之前多次报道的Project Echelon,NVIDIA和双方约定的时间均为2014年交差。同时Dally自述大规模并行计算在超级计算机当中的使用也是他加入NVIDIA的主要原因之一。