美国国家医学图书馆的研究人员已经与AskTheDoctor.com展开合作,共同为医生们开发智能电脑医疗助理,并且迈出了重要一步。他们研究马里兰州贝塞斯达的国立卫生研究院(NIH)里上千万条未经编辑处理的医疗咨询的问题,来看是否电脑可以解释线上患者问题的措辞和意义。NIH已经联系了IBM,以讨论用IBM的超级计算机“沃森”来测试这些来自于AskTheDoctor.com问题的可能性。

Askthedoctor.com是一个在线提供免费医疗咨询的网站。用户只需要在线填写一个简单的表格来提交自己的个性化医疗问题。当问题被回答的时候,用户可以收到电子邮件。由于不需要填写用户数据,所以提问和回答都可以是匿名的。根据问题的性质,答案可能是由普通科医生或专科医生提供。

NIH研究人员原先是研究来自斯坦福大学和明尼苏达大学的9000个医疗问题,但样本量太小。于是AskTheDoctor.com参与到项目中来。

在过去的几年中,AskTheDoctor.com已建立了一个有着接近20万条医疗问题数据库。这些问题直接由用户提供的,因此有很多习语,且没有预先的脚本。这是一个十分理想的测试样本,用于测试电脑在现实世界的沟通能力。

“我们正在利用人工智能技术来挖掘计算机的潜力,是它能够理解和响应由消费者对自己健康提出的问题。”NIH副所长Milton.Corn博士说:“AskTheDoctor.com提供的材料对我们的计算研究非常可贵,因为用户在输入问题的时候都是用真实的语言来表达的。”

Corn博士领导NIH对互联网的访问是通过Medline和流行的抽象数据库PubMed,它们已经被全世界的医生广泛地使用。他与AskTheDoctor.com接触,是因为他们医疗问题来自于真正的用户,而答案来自真正的医生。

除了问题外,下一步就是答案。20万个 AskTheDoctor.com问题中有10万个问题已经由一个团队的医生仔细回答过。这些答案是知识的核心,每年数以百万计的访问者从这里获得帮助,这也可以成为医疗超级计算机研究的出发点

“试想一下,如果用户可以通过电脑医疗助理获得快速、准确的反应,就可以节省大量医生的时间。”AskTheDoctor.com创始人之一Suneel Sharman博士说:|“目前,医生一边看病,一边会花费大量的时间在医疗书籍和网上寻找答案,给病人做诊断。而现在,一台能了解患者和医生语言的智能电脑,无疑将是任何医生的宝贵的资产。”