英国的科学家和企业家将有机会获得最先进的技术,以保持他们在研究和开发方面的前沿地位,因为英国高校和科学部长David Willetts昨天公布了英国政府数百万英镑用于建设高性能技术基础设施的投资细节。

这个投资包括了430万英镑用于建设新的国家级超级计算机ARCHER,为高端的研究项目提供技术支持,比如复杂的化学和气候科学,以及工业设计等。还有航空航天和汽车等行业,这有利于更好地分析汽车事故,帮助行业在更短的时间内生产更安全的交通工具。

高性能技术基础设施同样也为全球最好的研究人员提供数据存储和快速网络支持。 

David Willetts 说:“我们不应该认为基础设施只是道路和铁路——它也包括网络和系统,这些是让我们拥有世界领先科研技术的基础。这个雄心勃勃且有前瞻性的投资计划,可以帮助企业和高校提高研发能力和制造工艺,为新产品投放市场减少时间和金钱。”

“这将推动各个部门不断增长和持续创新,并确保我们的领先的研究机构和企业都能够利用最新的技术。” 

目前这个15800万英镑的投资计划里受惠项目如下:

- 3000万英镑建设达斯伯里科学和创新校园,用最新的产品和开发软件用于研究。

- 2400万英镑建设高容量数据存储确保研究人员可以很容易地获得有用信息;

- 3100万英镑用于改善高容量网络,包括JANET,这个系统由英国高等教育机构进行主体投资,以帮助高等教育社团能更容易地分享大量研究数据。

- 1900万英镑用于在行业里建设特定的超级计算机,比如粒子物理和天文学、天气预报和气候变化,以及基因组分析等;

- 475万英镑用于英国航天局支持卫星数据的收集和储存;

- 650万英镑为大学的协作项目建立研究基金,以提高这套基础设施的访问。 

对于这个利好消息,英国研究理事会(RCUK)主席里克Rylance教授说:

“这项投资在目前充满挑战的经济时代里无疑对我们是非常利好的。在高性能计算和增加的数据存储进行投资对于确保英国保持在尖端技术领域的领先地位是非常重要的,同时能够刺激经济增长。”

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天气预报

新的更强大的的Met Office超级计算机已经自2009年投入运营。现在可以对小规模、高影响力的气象活动提供更准确的预测,为公众和民间组织提供早期警报。这也使得英国和全球的常规自动化预测质量不断提高,对于运输公司和公用事业单位应对例如火山灰事件、风暴和洪水灾难等情况是十分有利的。

14500万英镑的一部分将投资在埃克塞特的自然环境研究理事会和Met Office合资的超级计算机项目(“MONSooN”)。在MONSooN上进行天气和气候的研究,有助于提高我们对大气科学的的理解,提高气象服务和为政策制定者、企业及公众提供合理化建议。MONSooN第二阶段将增加50%的计算能力。

DNA测序

DNA测序要求高性能技术基础设施能够帮助处理和解释越来越大量的研究数据。投资在诺里奇的基因组分析中心用于开发新的计算基础设施,该中心由生物技术和生物科学研究理事会做战略投资。

在这里将配备最先进的计算机硬件用于数据处理,为行业和学术界的研究人员提供高质量、有意义的信息以应对全球性挑战比如粮食安全等课题, 类似在干旱的条件下如何生产更好的作物等。

航空航天和汽车制造业

为了与世界各国竞争,英国的制造商需要尽可能迅速和廉价带来最先进的技术推向市场。为了迎接这些挑战,航空业正越来越多利用“虚拟样机”的方式以物理测试为目进行设计、淘汰、研发直到最后的认证阶段。这降低了产品开发风险,并可能开发新的制造工艺。

在过去,汽车行业只能建立汽车后保险杠在撞击中破裂的模型,而现在,这个行业有能力做到整个车遭撞击中的结构模型,包括气囊的部署,甚至对乘客的五脏六腑的影响效果。

这些对基础设施有巨大需求,而且是必不可少的,尤其是当英国要继续在制造业保持领先优势。我们目前正在投资于软件开发工具用于建模和模拟这些产品和工艺的开发。

数字媒体

娱乐和传媒业是一个1.7万亿美元的市场,电视、电影和游戏的制作对计算机处理的需求日益增加。创意产业始终推动着硬件和软件的发展,以最大限度地“实现”这个现实世界,梦工厂认为高性能计算是一个最重要的战略资产。

英国Visual Effects(VFX)和后期制作行业是世界前三名之一,要想继续保持这个地位,就得继续站在科技发展前沿的位置,包括高性能计算。目前,对一个高清图片做特效处理是。利用高性能计算机进行实时渲染,将是一个重大的商机。

游戏开发商已经在使用实时渲染 - 甚至高清电视 - 但是要提高图像质量以匹配的电影和未来的电视的分辨率,这些开发商将需要高性能计算 - 特别是内容从一种介质转移到另一个。3D立体和自动3D立体(不需要戴眼镜)目前的问题是缺乏良好的且可靠的实时处理技术以对齐左眼和右眼的图像通道,而这只能通过高性能计算来解决。