IBM正在为美大气研究中心研制1.6千万亿次超级计算机,用于气象研究领域,以弥补美国大气研究中心在超级计算机的落后低位。该超级计算机名为“(Yellowstone)黄石”,将于明年初完成建造,夏天测试完后交付,据称,IBM的“黄石”超级计算机系统将不采用Power系列处理器,而是用X86架构处理器。性能可以达到每秒1.6千万亿次浮点计算。 

NCAR的总部位于位于美国Boulder,其NCAR大楼设计者是华裔设计师Ieoh Ming Pei,此次IBM为美大气研究中心研制的“黄石”超级计算机将装备在位于Cheyenne的Wyoming数据中心,Wyoming数据中心于去年6月中旬日开建,总投资7千万美元,在开建出期就有消息称,Wyoming数据中心将配备世界顶级的超级计算机。

早在Wyoming数据中心开建前的去年4月,NCAR就引进了Cray的XT5m mini超级计算机,并且NCAR的研究人员还接触了Cray的两台超级计算机,位于橡胶岭国家实验室的Jaguar(美洲虎)以及位于大学Kraken(鲲)。美洲虎是美国排名第一的超级计算机。种种迹象似乎表明超级计算机之父的Cray将获得NCAR的订单,建造用于气候模型模拟和大气研究的超级计算机。

然而上周传出的消息,IBM获得NCAR的订单,研制1.6千万亿次的超级计算机系统“黄石”,价值两千五百万到三千五百万美元的“黄石”超级计算系统,采用的是iDataPlex服务器解决方案。将采用Sandy Bridge-EP架构的至强E5系列处理器。

目前服役于NCAR的IBM蓝火(Bluefire)超级计算机采用的是基于Power6 CPU的Power 575服务器,计算性能峰值为76 tflops,此次IBM为NCAR研制的黄石超级计算机系统则采用英特尔的至强E5处理器,共有74,592个CPU核心,149.2TB内存,“黄石”超级计算机支持17PB的存储容量,相比于蓝火,黄石超级计算机在性能上提升了26倍,容量提升了12倍。

“黄石”超级计算机采用的是iDataPlex服务器,1.6千万亿次额计算能力将大大超过目前的蓝火,NCAR计算信息系统实验室的Anke Kamrath表示,黄石超级计算机系统对于科学社会有着重要的意义,它的计算能力将帮住我们提到对地球的理解。据了解,黄石超级计算机将在2010年初完成建造,在2012年夏天交付给NCAR之前会有一系列的性能测

“黄石”超级计算机系统将主要应用在大气运动、气候变化、恶劣天气、地磁风暴等的研究预测。

最近超级计算机领域消息不断,先是9月初IBM宣布研制峰值性能2万万亿次超级计算机BlueGene/Q “Sequoia”,而后美国橡胶岭实验室计划研制“泰坦”超级计算机,2012年的计算性能也达到万万亿次级别,本月初先排名第一的日本“京”超级计算机测试性能也超过了万万亿次。